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马斯克的传奇人生

马斯克是继乔布斯之后的全球科技界的超级偶像,乔布斯的理想是改变世界,他改变了电脑,改变了手机,改变了我们今天的生活方式;马斯克的理想则是让人类成为一种跨行星的物种,征服太阳系,即使在今天仍处于构想阶段,但他的spaceX公司已经成为世界最大的火箭私人公司,终有一天他的构想会成为现实。

在一个月前,“世界首富”迎来了又一位新人,就是特斯拉汽车的联合创始人CEO兼总设计师埃隆·马斯克(Elon Musk)。

马斯克的传奇人生
马斯克

其实特斯拉老板只是马斯克众多身份之一罢了,他手下还有诸多的著名公司,例如发明出世界上第一例可回收火箭“猎鹰9”的太空探索技术公司(SpaceX),专门发展家用光伏发电项目的太阳城公司(SolarCity),研究脑机接口的Neuralink公司等等。

那么这样一位商界强人,会有哪些不同寻常的经历呢。

1971年,马斯克出生于南非,母亲有着加拿大和英国血统,是一名模特,父亲是一名电气工程师。由于父亲除了干老本行之外还从事房地产开发和相关咨询工作,赚了一大笔钱,马斯克从小过着衣食无忧的生活,时不时还能在父亲的带领下在世界各地旅行,因此可以说马斯克从小就有着普通小孩难以拥有的眼界和视野。

马斯克的传奇人生
童年马斯克

在马斯克10岁时,得到了他人生的第一台电脑,仅仅两年之后,马斯克就开发出了一款游戏,并进行了售卖,这足以展现出马斯克远超于常人的天赋(额……想想10岁笔者也有了第一台电脑,但却只是用它来打红警 ……)。

逐渐长大后,马斯克在母亲的帮助下到加拿大和美国进行生活和学习,先后就读于加拿大的皇后大学和美国宾夕法尼亚大学沃顿商学院,在24岁又进入到斯坦福大学攻读材料科学和应用物理博士,但仅上了两天就退学开始创业了(这个退学创业是不是有点似曾相识?没错,乔布斯和盖茨都干过)。

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著名的沃顿商学院

话说回来,马斯克的退学和比尔盖茨竟然有些许关系。1995年,微软公司发布了windows95操作系统,win95系统与之前的win3.2系统相比,拥有更强大、更稳定、更实用的桌面图形处理界面,一举在当时操作系统市场占据了主导地位,成为当时有史以来最成功的系统。

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win3.2和win95界面

马斯克预料到互联网的飞速发展在未来必将是大势所趋,于是在退学后和弟弟一起创办了Zip2公司,公司经营的业务有点类似于同年马云创办的“中国黄页”和今天的美团、58同城,即将企业的地址、经营范围、联系方式等信息挂在网站上,用以匹配有相关需求的顾客。

仅仅4年之后,当时美国著名的电脑制造商康柏公司(Compaq)就以3.07亿美元和3400万美元股票期权收购了Zip2,马斯克用这第一桶金开了一家线上金融公司“X.com”。

当时最有名的线上金融公司还有PayPal公司,X.com和PayPal两家公司展开了激烈的竞争,花费了大量的金钱进行了铺天盖地的广告宣传,但最后的结局却是谁也无法撼动另一方的地位,于是两家公司为了长远利益进行了合并。

马斯克的传奇人生

两家公司合并之后,在马斯克的经营之下运行的井井有条,但命运经常就会在你顺风顺水时和你开一个玩笑,一次马斯克外出度假时,公司内部发生了“政变”,马斯克被排挤出了公司。

但巨大的抗压能力几乎是所有成功者所必备的素质。马斯克并没有因此一蹶不振,在大学时他就有三个梦想:互联网、绿色能源和宇宙开发。

很快,他就用攒下的积蓄创办了SpaceX,并向特斯拉(Tesla)投资了630万美元并担任这家公司的董事长。

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SpaceX研发的火箭

这两家公司不是一般的烧钱,研究火箭这种事情,各个掌握火箭技术的国家都证明了不经历数不清的失败是绝对不可能成功的,而且试验失败所带来的成本也是巨大的,因此在马斯克创立SpaceX之前,研究火箭这件事情都是只有国家力量在之后背书才可以实现。

特斯拉作为新能源汽车制造商在前期的研发上也需要大量资金的注入,因此,在经历三次火箭发射失败和对特斯拉无休止的研发投入后,马斯克已经濒临破产。

不过就像那句诗“山重水复疑无路,柳暗花明又一村”一样,关键时刻马斯克获得了来自美国航空航天局(NASA)的巨额订单,使得马斯克最终得以撑过那段难捱的时光。

其实人生就是这样,当你面临巨大的困难时,只要不放弃,再坚持一下,往往事情就会出现转机。

2009年的京东,同样濒临破产,公司财务已经和刘强东表示所剩下的资金仅仅只够维持公司3个月的运转了,刘强东甚至已经做好了给员工发“遣散费”的准备,就在此时,京东获得了高瓴资本老板张磊3亿美元的投资,使京东渡过了难关,并发展到了今天市值一千多亿美元的庞大规模。

马斯克是一个执行力极强的人,在获得来自NASA的资金后,立即将其投入两家公司,2008年,特斯拉生产出第一辆纯电动跑车Tesla Roadster,并于2009年创下了纯电动车行驶501公里的记录。2010年特斯拉成功在纳斯达克上市,并相继推出了几款之后风靡汽车界的车型Model S、Model 3、Model X和Model Y。

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是不是很sexy

2015年12月21日,SpaceX在佛罗里达州卡纳拉维尔角发射一枚“猎鹰9”火箭,并在发射后成功将其回收,开创了人类史上火箭回收的先例,使得发射火箭的成本大大降低。

马斯克不仅是一位技术狂人,也是一位极具想象力的理想主义者。为了测试SpaceX新研发的“猎鹰重型”火箭载重能力,2018年2月7日,“猎鹰重型”火箭携带一辆马斯克自用的红色特斯拉Roadster跑车发射升空,之后这辆跑车将会开启去往火星的探险之路。

马斯克的传奇人生
进入太空的特斯拉跑车和假人”starman”

之前提到过马斯克的三个梦想,互联网、绿色能源和宇宙开发,互联网这个愿望马斯克早早就通过创办Zip2和X.com实现了,宇宙开发有SpaceX帮他实现。接下来主要说一下绿色能源。

对于寻找绿色能源,虽然特斯拉是采用电作为动力,但是马斯克认为现在人们在大多数情况下仍然在使用火力发电这种极不环保的方式获取电能。

于是马斯克投资的另一个公司登场了——SolarCity公司,这家公司致力于开发太阳能作为民用和商用的主要能源。

马斯克的传奇人生

在民用上,SolarCity向房主提供屋顶太阳能电池板,房主向太阳能电池板产生的电力缴纳电费,这比起之前房主向公用事业公司缴纳的电费要便宜很多;在商用上,SolarCity向沃尔玛和英特尔等大型企业都建立过许多太阳能项目。

马斯克为了进一步实现他的环保理念,已经开始考虑将SolarCity的太阳能技术应用于他的特斯拉汽车上,使得汽车能够利用太能能技术实现能源自给。如果想再进一步的节约能源,特斯拉就需要把车做的更轻、更薄但又要保证安全,那么这个时候,SpaceX的火箭技术就可以登场了。

怎么样,是不是听起来就很牛逼的感觉?

除了上面关于人类新能源发展上的探索,马斯克还创立了Neuralink公司,专门研究“脑机接口”技术,即通过在大脑中植入一块极小的电极,利用电流实现电脑和大脑的“交流互动”,甚至可以满足一些如听觉缺失、记忆力缺失等残障人士的日常生活需求。

面对日益严重的堵车问题,马斯克还创立了无聊公司(The Boring Company),专门用来实现地下隧道的建设(插个题外话,由于boring除了有无聊的意思,还是bore的-ing形式,所以直接翻译成挖隧道的公司也没毛病)。

由于地下挖隧道是一个耗资巨大的工程,但马斯克可是一个靠SpaceX硬生生让国际空间站的运输成本降到之前的5%的人,可谓是个实实在在的“省钱小能手”,他挖的隧道由于宽度仅限一辆车通行,所以耗资远比挖个地铁隧道低多了。并且在隧道中你的车理论上可以开到200km/h以上。

什么?你要说在一个这么窄的隧道你不敢开这么快?有这个疑问很正常,毕竟不是谁都在秋名山上送过豆腐。

马斯克的传奇人生
隧道中的特斯拉

但要知道的是,马斯克不仅造隧道,还造车,现在许多汽车已经有了自动驾驶功能,但自动驾驶其实分5个等级,现在大多数车的自动驾驶基本为等级2的自动驾驶,如许多车上都有的自动巡航系统。

等级2的自动驾驶需要驾驶员的配合才能实现,等级3的自动驾驶仍然需要在驾驶员的监视下运行,等级4是完全自动驾驶,但只能在设定好的固定线路运行,等级5则完全实现了全域自动驾驶。

虽然目前特斯拉的车也是等级2的自动驾驶,但马斯克已经宣布开始研发等级5的自动驾驶了,直接就跳过了等级3和等级4的自动驾驶。

综合以上马斯克所做的种种事情,不难看出马斯克的成功其实并非偶然,当所有人都不看好私营航天的发展前途时,马斯克冒着倾家荡产的风险创立了SpaceX;当人类面临日益严重的环境和能源问题时,马斯克立即投资了特斯拉和太阳城;当人类为交通拥堵问题折磨的身心俱疲时,他又创立了无聊公司。就是这样一个人,很难不让他成功。

最近恰巧看到了一个非常有意义的视频,视频的标题叫做“什么是高级”,最终视频的结尾给出了答案。

所谓“高级”,就是某种人或物能够真正更好的服务于人类,服务于用户。

纵观马斯克所做的每一件事,很难说他不“高级”。

回望历史,所有的发展都源于探索精神,但鲜有像马斯克这样将自己的一切都压在上面,为整个人类开辟道路。从这个角度来说,马斯克是继乔布斯之后的最伟大的企业家,如果乔布斯的故事是一段传奇,马斯克则是一段史诗,一段可以品读的经典。

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